domingo, 1 de abril de 2012


Sermon preached on Palm Sunday, April 1, 2012
Rev. Dámaris E. Ortega,
Pastoral Associate
UCC Congregational
Plainfield, NJ

Today Christian communities around the world will reflect around the Liturgy of the Palms. The fact is that a profound great deal of reflections can be made around it and many will comfort themselves by telling the story in this matter: ¨Jesus went to Jerusalem on Palm Sunday because it was God’s will that he be crucified and die for our sins on Good Friday and rise from the dead on Easter Sunday. Hallelujah! God had this all planned out and told the prophet Zechariah all about it centuries aforetime. A future King will ride into Jerusalem triumphantly on a donkey.¨
Why did Jesus enter Jerusalem on a donkey? There were big expectations. People were expecting a political leader, a king, so for such personality, the entrance could have been a little more pompous, riding a war-horse. Instead, Jesus enter riding a donkey. He deliberately planned it and choreographed in that manner. Jesus had his disciples get him a lowly donkey. He would ride in to Jerusalem not as a military conqueror, but as a ruler of peace. 
"In their book, The Last Week, Marcus Borg and John Dominic Crossan put the final days of Jesus in the context of the clash between the power of empire and the kingdom of God. Two processions into Jerusalem, one a peasant gathering to welcome Jesus and the other an imperial, military procession that brought Pilate to the city where trouble was always expected at the Feast of Passover. 
These two processions reminds us of the struggle between those who enjoy easy access to food, clothing, housing, and various of life's pleasures and those who must make do without almost everything; between those who live at the center of things and those who exist at the margins.
Earlier today we marched in solidarity with the family of Trayvon Martin, who on Feb. 26, the 17-year-old was walking to his father's girlfriend's house outside a gated community from a convenience store. George Zimmerman, a white Hispanic, called police to report a "suspicious guy" and then followed Martin against the advice of the dispatcher. Neighbors said they heard a scuffle, cries for help and then a gunshot.
Why was Trayvon suspicious? Because he was a young black man, wearing a hoodie in a gated community in Sanford, Florida. I don’t know how you feel about this, but I’ll tell you that it disturbs me greatly! In fact, to know that Zimmerman has not been charged with this crime makes me really angry!
Zimmerman has not been charged, thanks to the recently passed law known as ¨Stand Your Ground¨ which states that you can kill any suspect that seems to threaten your life. 
To make this whole story even worst, Geraldo Rivera, a Latino Jewish political commentator for Fox News said that Trayvon’s hoodie killed him as much as Zimmerman did! Are we really that naive to think that a piece of clothing is to blame for the death of this young black man?
Last week my friend Manny Santiago said from the pulpit, reflecting on these events: “I am tired of people in suits who stand high and look down at us, as if being young and with the wrong skin color and with the wrong accents, and with the wrong pieces of clothing makes us less human. I am tired of people like Mr. Rivera and Zimmerman, Latinos  who have bought into the oppressive majorities way of thinking that our way of dressing and the way we look determines our worth and our place in society. These are the things I am more concerned about. I am more concerned with well dressed women in Arizona who approves laws that stripped human beings from their rights because of their place of origin. I am more concern with well dressed politicians who cheat repeatedly on their wives and then turn to us to tell us that they are the examples of morality. I am more concern with well dressed presidents that sign discrimination into laws and sign approvals to war to kill people.¨
It seems very clear that the way people dress is not the problem! 

People’s clothes or appearance has nothing to do with their character!
Here on the edge of Holy Week, we will as a congregation stand for what we believe in our heart is right.We have a responsibility to model the way of justice and peace for our children and cannot wait for another tragedy like this to tear the fabric of our families and communities apart.
This week the Collegium of members of the United Church of Christ and the Christian Church (Disciples of Christ) gathered at UCC Church House in Cleveland, OH for a prayer service and March in solidarity with the family of Trayvon Martin and released this statement: 
¨We cannot support or defend carrying lethal weapons in our neighborhoods and communities under any circumstances, but more particularly in the name of preserving safety and security."  "We must interrupt the hostile and paranoid attacks on young people. We must dig deep into our hearts to better understand how racism is scarring our souls."

During this Holy Week to come, there will be many processions. I only hope that we are we could follow the invitation of Jesus, as he turns around on the donkey and tells us: ¨Follow me.¨ We have been invited to follow the way of Jesus, processing for peace, processing for justice, living in solidarity with those who ridicule and resist systemic violence, racial and economic injustice. Following Jesus could mean joining the “race against racism.” Following Jesus could mean that we lift up our voices demanding justice for Trayvon Martin! fFollowing Jesus could mean to lift our voices against homophobia, and bullying. Following Jesus could mean to demand human rights for ALL and in so doing we can raise up our palm branches on this Palm Sunday and make a real substantial connection to Jesus’ own political parody. Then, and only then, those who welcome justice and peace in our cities will shout, “Hosanna! Hallelujah! Blessed is the one who comes in the name of the Lord!” Amen.

¡Sin justicia, no hay paz!

Rev. Dámaris E. Ortega
Pastora Asociada
UCC Congregational
Plainfield, NJ

SERMON PREDICADO HOY, 1 de abril de 2011 en la United Church of Christ Congregational in Plainfield, NJ

Hoy en muchas comunidades cristianas alrededor del mundo se reflexionará alrededor de la liturgia de las palmas. El hecho es que de este evento registrado se puede hacer mucha reflexión explorando diferentes ángulos. Much@s se estarán conformando con relatar que Jesús entró en Jerusalén en el domingo de palmas porque era la voluntad de Dios qué fuera crucificado y muriera por nuestros pecados en viernes santo y resucitara en domingo de resurrección. ¡Aleluya! Dios lo tenía todo planificado desde mucho tiempo atrás, cuando el profeta Zacarías lo profetizó. Un futuro rey entraría a Jersulén pontado triunfante en un burro.

¿Por qué entra Jesús a Jerusalén en un burro? Habían grandes expectativas. La gente esperaba un líder político y de acuerdo a esa expectativa, la entrada pudo haber sido más pomposa, montando un caballo de guerra. En vez, Jesús entra en un burro. Deliveradamente planifica los eventos de forma coreografiada. Jesús y sus discípulos consiguen un humilde burrito. El no entraría a Jerusalén como un conquistador militar, sino como un líder de paz.

En su libro ¨The Last Week,¨ Marcus Borg y John Dominic Crossan describen los días finales de Jesús en el contexto de un contraste entre el poder del imperio y el reino de Dios. Hubo dos procesiones que llegaron a Jerusalén esa semana. Una, la gente que se aglomeró a recibir y darle la bienvenida a Jesús y la otra, una procesión militar que trajo a Pilato a la ciudad donde siempre se espera que hubiera problemas en la semana de la fiesta de la pascua.

Estas dos procesiones nos recuerdan por un lado la lucha entre aquellas personas que disfrutan libremente de acceso a comida, ropa, casa, y varios placeres de la vida y entre aquellas personas que deben continuar su vida careciendo de todo; aquellas personas que viven en el centro de todo y quienes sólo existen en el márgen.

Esta mañana tuvimos nuestra marcha de paz al comenzar nuestro servicio de adoración y la dedicamos a la memoria de Trayvon Martin, en solidaridad con su familia. Trayvon Martin fué asesinado el 26 de febrero, a los 17 años de edad mientras caminaba de un tienda. Trayvon venía vistiendo una sudadera con una capucha. Había comprando unos dulces skittles y una lata de Arizona ice tea. En el camino, George Zimmerman, un capitán de vigilancia comuninal, quien es hispano, llama a la policia reportando que hay un tipo sospechoso. La persona que le contesta en la llamada de emergencia le indica que no siga al sospechoso, cosa que él ignora, saliendo de su carro y apuntando con su pistola a Trayvon y le dispara.

¿Por qué era Trayvon sospechoso? Porque era un hombre negro, con una capucha en una comunidad de acceso controlado en Sanford, Florida. Yo no sé si ya tú sientes indignación ante estos hechos, pero yo te digo que yo estoy bien molesta. De hecho, confienso que tengo coraje, porque Zimmerman no ha sido acusado de asesinato.

¿Por qué? Gracias a la reciente ley pasada por una mayoría republicana llamada en inglés ¨Stand Your Ground¨ que básicamente le permite a un individuo matar a cualquiera que le dé sospecha de que puede parecerle amenazante a su vida.

Para hacer la situación aún más indignante, Geraldo Rivera, quien es un Latino, comentador de las noticias de Fox dijo que la capucha de Trayvon es tan responsable de su muerte como lo es Zimmerman. ¿Acaso somos tan ignorantes como para creernos que la vestimenta de este jóven jugó un papel fundamental en su asesinato?

La semana pasada mi amigo y compañero de ministerio, J. Manny Santiago, pastor bautista en Seattle, Washington dijo desde su púlpito y cito: ¨Estoy cansado de ver gente usando trajes elegantes mirándonos hacia abajo, como si el ser jóven, con el color de piel equivocado y el acento equivocado y la piezas de ropa que vestimos nos hicieran menos humanos. Estoy cansado de ver gente como El Sr. Rivera y Zimmerman, Latinos que se han creído el cuento opresor de la mayoría y la manera de pensar de que nuestra vestimenta determina nuestro lugar en la sociedad. Estas son las cosas que más me preocupan. Me preocupan mujeres bien vestidas en Arizona aprobando leyes que le quitan derechos a seres humanos sólo por su lugar de origen. Me preocupan los políticos bien vestidos que le son infieles a sus esposas y luego nos dicen que ellos son ejemplos de moralidad en la sociedad. Me preocupan presidentes bien vestidos que aprueban leyes discriminatorias, firman decretos de guerra para matar civiles inocentes, etc.¨

Es muy evidente que la manera de vestir no es donde está el problema.


Capucha o velo; racismo es racismo. Soy iraquí y quiero justicia para Trayvon.

No una invitación para violar
No una invitación para matar

Rev. Nadia Weber Bolz, pastora Luterana en Colorado haciendo un excelente ministerio no tradicional, alcanzando a personas que tradicionalmente no asistían a iglesias.

Este médico podría atenderte en una sala de emergencia

La manera en que la gente viste o se representa NO TIENE QUE VER CON SU CARACTER. Debemos dejar de estar juzgando a la gente por sus apariencias. Ya sabemos muy bien de lo que son capaz gente que viste muy bien. Dejemos de perpetuar prejuicios.

Al comienzo de la semana Santa, como congregación afirmamos que creemos en nuestro corazón en lo que es correcto y justo. Tenemos una responsabilidad de modelar el camino de la justicia y la paz a nuestros niñ@s y no podemos esperar a que otra tragedia así ropa las fibras de nuestras familias y nuestra comunidad.

La semana pasada en reunión en Cleveland, OH el collegium de miembros de la Iglesia Unida de Cristo y la Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo) celebraron un servicio memorial en solidaridad con la familia de Trayvon y publicaron esta declaración: ¨No podemos apoyar o defender el uso dde armas de fuego en nuestros vencindarios en ninguna circunstancia, pero más en particular en nombre de preservar y seguridad. Debemos interrumpir la hostilidad y los ataques paranoicos contra gente jóven. Debemos buscar a fondo en nuestros corazones para entender mejor cómo el racismo está dejando huellas en nuestra alma.¨

Durante esta semana santa que comienza, habrá muchas procesiones. Yo sólo espero que podamos seguir la procesión dirigida por Jesús, montando humildemente en un burro, y se vira a mirarnos siguiendo y nos dice: ¨Síganme.¨ Hemos sido invitad@s a seguir la procesión de la paz. Aquella que deja fuera los prejuicios, los odios infundados, los desprecios. Hemos sido invitad@s por Jesús mismo a vivir en solidaridad con quienes ridiculizan y denuncian la violencia sistemática, el racismo, y la injusticia económica. Seguir a Jesús podría significar que levantemos nuestras voces demando justicia para Trayvon Martin. Seguir a Jesús puede significar que levantemos nuestras voces en contra de la homofobia, y el hostigamiento. Seguir a Jesús puede significar que demandemos derechos civiles a todo ser humano y así haciendo levantamos nuestras ramas de palmas en este Domingo de palmas haciendo una conección substancial con la parodia política de Jesús. Será así y sólo así que quienes le dan la bienvenida a la justicia y a la paz en nuestras ciudades gritarán a una, ¨¡Hosanna! ¡Aleluya! ¡Bendito el que viene en el nombre del Señor! Amén.